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黑客与画家 Paul Graham

Hackers and Painters: Big Ideas from the Computer Age. by Paul Graham.

这本书英文原著是2004年由O'Reilly出版,中文版晚到7年,是2011年由阮一峰译,人邮出版。

Berlinix 书评

这本书的中译名是《黑客与画家·硅谷创业之父Paul Graham文集》。其实英文名的副标题大意指:计算机时代的伟大思想(Big Ideas from the Computer Age)。说Paul Graham是硅谷创业之父,也许问题不大,但维基百科对Paul Graham职业说明是:程序员、风险投资家、作家,可见本书之名,还是有浓厚的中国特色。国内似乎有不少的Paul Graham崇拜者,有一个专门的Paul Graham中文站,翻译他老人家的文章。

我最喜欢的是第一章:为什么书呆子不受欢迎。说起书呆子,我可以倒一肚子苦水,在不同年龄段,不同场合下,都被叫做书呆子,然而我辩论乏力。一直以来,我没有足够的“史料”来佐证书呆子的意义,然而,现在书呆子们可以把这本书扔过去,说声:“呵,看看这本书怎么说吧”。不过,书呆子并不等同我们印象中那种视力偏弱,带上一副黑厚眼镜,背微驼,伏案终日,不善言辞,双目呆滞,白首穷经的腐朽书生,作者笔下的书呆子是智力偏高,有创造性和探索精神的人。

毫无疑问,本书的主旨是鼓吹黑客创业。计算机史上创业和没创业的黑客都很多,正反例子都不甚枚举。然而,有这样一个鲜活的创业黑客在这里给我们讲那过去和当下正在发生的故事,我们依然喜闻乐见。

那书归正传,怎么才算是黑客呢?如果给一个简单的答案,我们不妨就地取材,如果读完本书,却没有对Lisp进行任何尝试,那就排除在黑客范畴之外。Paul Graham是个Lisp黑客,尽管这是本与具体技术无关的散文集,但仍然在多处提及和鼓吹了Lisp。作为读者,很难不受Paul Graham那热情洋溢的文字的诱惑,要去与Lisp进行一次非正式的亲密接触,我也不例外,这里有一篇Lisp的学习笔记,简单碰撞而已(自己出题自己回答,自然有所偏颇 ;-) )。

不过话说回来,Paul Graham笔下的黑客,是百里挑一的优秀黑客,即使我们不能侧身其中,也不妨睁眼看世界,看看世界另一端的黑客,来自何方,将去往何处。

第1章 为什么书呆子不受欢迎

本章最让我意外的是,在美国的中学,智力不是放在第一位的。对比国内教育,成绩(中学阶段约等于智力)是绝对第一优先级的竞争元素。

唐·约翰·郎顿

唐氏综合症(Down's Syndrome):一种先天性疾病,主要指幼儿的智力和体格发育迟缓,特征为低智商、身材矮小、表情呆滞。1866年英国医生唐·约翰·郎顿首先发现了这一疾病。

你越喜欢读书,就越不受别人的欢迎。

智力在大家心里的分量远远不如相貌、魅力和运动能力的分量重。

我真正想要的是,能够设计奇妙的火箭、写出漂亮的文章、理解编程原理。一句话,我想要做伟大的事情。

文艺复兴式人物(Renaissance Man)。

阿尔伯特(Leon Battista Alberti,1404 - 1472)说:任何一门艺术,不管是否重要,如果你想要在该领域出类拔萃,就必须全身心投入。

Alberti Alberti 鲁奇兰府邸

(右图是阿尔伯特的作品:佛罗伦萨的鲁奇兰府邸)

“书呆子”的目标有两重性。

青少年往往很关注服饰...同伴的意见成为他们判别事物的标准。

(书呆子)他们脑子里想着别的事情。他们的注意力都放在读书或者观察世界上面,而不是放在穿衣打扮、开晚会上面。

书呆子被教导追求正确答案,而受欢迎的小孩被教导讨人喜欢。

他们(普通青少年)...认为那个世界才是重要的(同龄人的世界)...如果他们在家里与父母发生冲突,反而能在那个新的世界中挣得面子,而他们也确实更在乎那个世界...一个非常原始的世界。

他们折磨书呆子的原因就像拔掉一条蜘蛛腿一样,觉得很好玩。

白人是对待黑人最残忍的群体。

他(政客)想让选民忘掉糟糕的国内局势,方法就是为国家找出一个敌人,哪怕狄人并不真的存在...一起攻击一个外人,所有人因此都成了自己人。

焦虑的中间层。

善良的孩子...(与书呆子)保持距离。

成年人不喜欢揪住问题不放...你不去埋头探寻,就不会发现具体的证据。这里的重点是:具体的证据,理性的证据,而非通过自己经验轻易得出的感性认识。

曼哈顿的某些地方,女性之间的交往...算计与勾心斗角。

封闭的泡沫...正确的答案...书呆子的优势所在。

纳什(John Nash)30岁就患上了严重的精神分裂症。

书呆子已经在思考的东西,正是真实世界看重的东西...不把时间玩一种耗尽全力但又毫无意义的游戏。

米开朗琪罗小时候被其他小孩打断过鼻子。《名人传》中有米开朗琪罗的传记,很深刻

疯狂...源于无聊。逃离的办法是向它(空虚生活)屈服。正是如此,大多数选择相同的方式屈服

青少年带来 净损失 (如果从事生产活动)。

光荣感(noblesse oblige)。

直到高中毕业多年后,才去读中学里的指定读物。同是如此

老成(tact)、缄默(tacit)、不苟言笑(taciturn)、触觉(tactile)、笨拙(clumsy)。老成是老练

怪人(freak)和书呆子。

玩一个不同的游戏。

其他

如果你是一个20多岁的优秀黑客,每年的薪水大约是8万美元。这意味着,平均看来,你必须每年至少为公司带来8万美元利润。但是,你的真正工作时间其实可以是公司上班时间的2倍,如果你全神贯注,每小时的产出可以提高3倍。如果再把大公司里令人讨厌的中间管理层去除,你的效率可以再提高2倍。还有一个可以提高效率的地方:你不用再完成强行指派给你的工作,尽可以根据自己的愿望,做出最能发挥你聪明才智的成果。假定这会把工作效率再增加3倍。将这些因子放在一起做乘法,你的工作效率将是在公司时的36倍。

我们这个世界,你向下沉沦或者向上奋进都取决于你自己,不能把原因推给外界。

如果你有一个令你感到安全的工作,你是不会致富的,因为没有危险,就几乎等于没有可放大性。

创业公司不仅仅是是个人的团队,而且是是个同类人的团队。

我们不需要小村庄那种“小”,而需要全明星第一阵容的那种“小”。

进入壁垒(barriers to entry)。如果你有一个新点子去找VC,问他是否投资,他首先就会问你几个问题,其中之一就是其他人复制你的模式是否很困难。也就是说,你为竞争对手设置的壁垒有多高。

你的竞争对手决定了你到底要有多辛苦。

创业的付出与回报虽然总体上是成比例的,但是在个体上是不成比例的。假定所有的创业者都努力30倍,最后他们得到的总体平均回报是30倍,但中位数却是0。

促成买房掏钱的最好办法不是让买家看到有获利的可能,而是让他们感到失去机会的恐怖。次强的动机则是让他们担心如果现在不买你,你的高速成长将使得未来的收购耗资巨大,甚至你本身可能编程一个他们的竞争对手。他们真正在意的只是你拥有的用户数量。用户是你证明自己创造了财富的唯一证据。

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