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《从一到无穷大》介绍

One, Two, Three ... Infinity. by George Gamow (1904 - 1968).

中译《从一到无穷大》,暴永宁译,吴伯泽校,科学出版社(2002年)。

作者George Gamow,1904年生于俄国。1928年获苏联列宁格勒大学物理学博士学位,曾师从玻尔和卢瑟福。1968年卒于美国科罗拉多州的博尔德。George Gamow曾为此书写过两次序,第一版1946年12月1日,1961年再版,而作者去世于1968年(仅在第二版出版7年后)。

《从一到无穷大》读书笔记

做做数字游戏 - 大数

本章开始,作者就转述了两个匈牙利贵族间的笑话:

两个匈牙利贵族之间的一次数字游戏 - 谁说出的数字最大谁就赢。

一个绞尽脑汁想了好几分钟,最后说出了他能想到的最大数字:“3”。

另一个苦思冥想了一刻钟之后,表示弃权,说:“你赢了!”

看起来很好笑。继而作者又煞有介事的说道:

不少非洲探险家证实,在某些原始部落里,不存在比3更大的数,如果问他们当中的一个人他有几个儿子,或杀死过多少敌人,那么,要是这个数字大于三,他就会回答说许多个。

我们古人遇到数不清的时候,也用模糊术语来掩饰,例如:恒河沙(恒沙)。恒河沙在佛教经典中用来比喻数量极大。通常用恒河沙指代 1052 到 1056 之间的数量值。

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