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程序员中流传着很多传说与故事,而某些出版社也不甘寂寞,例如著名的O'Reilly。O'Reilly出版社的科技书籍有个最大的特定,那就是以动物作为书皮(对比下技术流派的吉祥物),并且在书末说明此种动物的特性。以下是我在阅读O'Reilly的书籍时,摘抄的动物介绍,可以看作波黎克斯的动物世界吧,不过,文字版权当然属于O'Reilly。

Javascript: The Definitive Guide

《Javascript权威指南》的封皮动物是爪哇犀牛(Javan rhinoceros)。

JavaScript The Definitive Guide

犀牛共有5种,都以其庞大的体形,粗厚如装甲的皮肤、三趾蹄以及一个或两个犀牛角著称。其中爪哇犀牛和苏门答腊犀牛栖息在森林中。

犀牛总是站着,把犀牛角伸入水中或泥中。不在河里呆着时,犀牛会到泥里挖一个深坑,在里头打滚。它们的栖息地都有两个特点:减轻热带的酷热,并防止吸血蚊子的叮咬(打滚留下的泥也可以防止蚊子)。其次,泥坑或河水有助于支撑犀牛庞大的身躯,减轻其腿部和背部的负担。

民间传说犀牛角富于魔力,而且拥有犀牛角的人也可以获得这种魔力。这是犀牛成为偷猎者主要目标的原因之一。各种犀牛都濒临灭绝,其中爪哇犀牛最为稀少,地球上仅存不到100只。爪哇犀牛曾经遍布整个东南亚,但如今只有在印度尼西亚和越南也许还能找到。

用爪哇犀牛以及其明显的触角来作为Javascript的书皮,也许是形容Javascript的魔力吧。

Cassandra权威指南

《Cassandra权威指南》的封皮动物是绶带鸟(Cassandra是一种NoSQL,最初由Facebook发布,现在归属Apache)。

Cassandra权威指南

多数绶带鸟是雌雄二态的,也就是说雌鸟和雄鸟的外观有较大差别。多数雌绶带鸟没有雄鸟那样的靓丽羽毛,雄鸟同时还有长长的尾羽,不同种类的绶带鸟的尾羽也有所差别。雄性亚洲绶带鸟的尾羽长度可达15英寸(38.1cm)。雌鸟会根据羽尾的长度选择配偶。绶带鸟是一夫一妻制的,这让其漂亮的羽毛显得有些与众不同,因为通常这种强烈的性征展示都发生在那些非一夫一妻制的物种身上。

从百科上看,绶带鸟主要捕食害虫,是种益鸟。

Apache Cookbook

Apache Cookbook的书皮动物是一只麋鹿。

Apache Cookbook

麋鹿漫游在北美洲、欧洲及俄罗斯的森林中,他们是体型最大的鹿科动物,其中又以分布在阿拉斯加州的Alces alces aigas为最大的麋鹿。这种麋鹿的数量相当庞大,是该州发展非常重要的一部分,尽管麋鹿与人之间的关系通常是敌对的。麋鹿的繁殖能力很强,因此很快地达到可观的数量。麋鹿也成了阿拉斯加景观的一部分,而且在它们沿着公路觅食时,还提供给游客照相的机会。

用麋鹿来作为Apache Cookbook的封面,也许正是看重其庞大的体积吧,Apache如今也是最大的WebServer,一方面是广泛使用,另一方面是占用很大的系统资源。

PHP程序设计

《PHP程序设计》的书皮是一只杜鹃鸟(Cuculus anorus,也称cuckoo)。

PHP程序设计

杜鹃鸟是偷懒的模范,通常它不自己筑巢,而是由母杜鹃鸟找到已有鸟蛋的另一种鸟的巢,然后在其中下一个蛋(这个过程最多可能重复25次,每个巢只下一个蛋)。这个鸟巢的母鸟很难注意到新增的蛋和原来的蛋有什么区别,仍将它作为自己的蛋来孵化并喂养雏鸟。最新的研究表明,由于在紫外线下这些鸟蛋看起来是一样的,而鸟只能看到这一点。 [奇怪的是,孵化后的雏鸟应该有所区别吧?为什么还一视同仁的喂养呢?莫非也是幼吾幼以及人之幼的道理?]

当小杜鹃孵化出来后,他们就会将其他鸟蛋推出巢外;如果别的鸟蛋先孵化,则这些先孵化的雏鸟扔会被杜鹃鸟推出巢外。[看起来很是心狠手辣] 鸟巢的母鸟通常会继续喂养小杜鹃鸟,甚至直到它长得比母鸡还大,并且小杜鹃也会利用它们的叫声来引诱其他鸟来喂养它们。有趣的是,在旧大陆(欧洲)的杜鹃侵占其他鸟的鸟巢,而新大陆(美国)的杜鹃鸟则会建造自己的巢(虽然不怎么整洁),就像很多美国人一样。冬天时杜鹃鸟会迁徙到热带。

在文化和艺术史上,杜鹃久负盛名。单词cuckold(戴绿帽子的丈夫)也是来源于cuckoo,也许是杜鹃鸟把自己的蛋下到其他鸟的巢里,暗含某些特别的意思吧。

用杜鹃鸟作为PHP封面,也许是象征了PHP通常嵌入到HTML中。

JavaScript & DHTML Cookbook

JavaScript & DHTML Cookbook的封皮动物是吼猴。

JavaScript & DHTML Cookbook

吼猴由于他们能发出震耳欲聋的声音而得名,这种声音能传出1.6千米远。人们认为吼猴是声音最大的陆栖动物。他们有两个凹陷的舌骨,使它们发出赖以成名的巨大声音。它们绝大部分时间都在树上度过。他们的吼声用于标识自己的地盘,也用来与其他组(一般一到三只雄性和二到七只雌性为一组行动和生活)的吼猴通信。日常饮食主要是树叶,也吃水果和虫子。

PHP Cookbook

PHP Cookbook的封皮动物是一种产于南美洲和西印度群岛的大蜥蜴(学名叫加拉帕戈斯陆鬣蜥)。

PHP Cookbook

鬣(lie,音列)蜥曾繁盛于加拉帕戈斯群岛(厄瓜多尔)。这种蜥蜴被19世纪初的殖民者证实味道鲜美。后来,家畜被引进到群岛上,进一步破坏了他们的生存环境和生物链。它们坚韧的黄色鳞甲表面分布着白色、黑色、褐色的斑点,显得“锈迹斑斑”。这些蜥蜴就如同旧时神话传说中的龙一般,有长长的尾巴、带利爪的脚和刺状的发冠。不过,事实上,他们对人类是无害的。

鬣蜥生活在比较干燥的地区,喜欢早上出来晒太阳。中午会跑到仙人掌、石头和树的阴影下乘凉。晚上,为了保存体力热量,又会钻到地下的洞穴里睡大觉。它们从不挑食,通常以生长缓慢的植物和灌木为主食,有时也会用一些掉在地上的果子和仙人掌树充饥。这些植物为它们提供了大部分必需的水分,有可能的话,它们也会喝上一些新鲜的水作为补给。

鬣蜥成熟期在8-15之间,可能活过60岁。雌性会占据一个洞穴,生产2-20枚蛋,之后会继续在封闭的洞口守护,以防止其他雌性也到同一个洞中产蛋。如果孵化成功,而且出生第一年食物充足,没有诸如鹰、白鹭、苍鹭以及蛇等当地食肉动物的侵袭,他们可能活到超过60岁。由于野猫等食肉动物的捕食,他们必须确保幸存下来并长到至少3-4岁才能使自己长到野猫们无法捕食的个头。

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