首页 » 日记 » 写作工具与平台的反思

话说这些年我试过不少的写作工具,但却至今没有发现一款真正得心应手、挥洒自如的工具。

关于写作,我们通常关心的有两点:内容和展现出来的形式。内容和形式应当分离,这是基本常识。从这点上说,几乎所有“所见即所得”、二进制工具,对写作工具吹毛求疵的人而言,都应排除在外。“所见即所得”的问题在于:你分心于形式,而非100%专注于内容,但为什么最终我们又要关注形式呢?形式之不同,会让读者理解和享受程度相差许多。尽管如此,写作阶段,文本的核心与灵魂,依然可以独立于形式。二进制工具的问题在于,它把你束缚在一个狭小的体系之内;即便它能让你导出文本,也是极尽丑陋与冗余之能。

所以我们需要尽可能用纯文本的形式写作,并用其他工具来转换为各种可视的格式。如今,所有格式中HTML应该说受众最广。按理,HTML已经足够简单,虽然它的标签很多,但原理并不复杂,即便没有专业背景的人也能很快掌握。但为什么鲜有用HTML写作的人呢?根本原因在于HTML的丑陋。你用浏览器的查看源码功能,就会发现,HTML真是给机器读的,想要从这些混乱、零散、充斥着各种稀奇古怪符号的文本中获取点什么阅读上的享受,真是痴人说梦。

要说HTML天生丑陋,也并不公正。HTML可以很优雅,但你却无法在现实中掌控。何故?以最常见的外部链接为例,大多链接既长、又乏阅读意义,只叫人作呕。另外HTML的标签,也需要你极具耐心才行,遇上表格这种标签横行的主,除了呕心沥血,或施展奇巧,别无他法。

在繁简上,有两种基本思路,一类是TeX/LaTeX式的,TeX建立基础的、原子性的体系,由LaTeX这样的高层体系,来组合;另一类是HTML/Markdown式的,HTML包罗万象,但Markdown只应对其中很小一个子集。在写作上,也有两种大类,一类是博客式的,以文章为主导;另一类是维基百科式的,充满大量交叉索引。按读者对象分,又可分为写给自己(略偏知识管理),和写给别人,文字虽有重合,但侧重点却极为不同。

对大量写作的人而言,各种情况都会遇上。如果不赶巧,他是个追求完美的程序员,他就会自己弄个系统出来。我深受这种折磨,但依然抑制自己搞个系统的的冲动。从历史上看,几乎所有大而全,一揽子计划的系统,几乎都是失败的。又恰如钱钟书所言:

许多严密周全的思想和哲学系统经不起时间的推排销蚀,在整体上都垮塌了,但是它们的一些个别见解还为后世所采取而未失去时效。好比庞大的建筑物已遭破坏,住不得人,也唬不得人了,而构成它的一些木石砖瓦仍然不失为可资利用的好材料。往往整个理论系统剩下来的有价值东西只是一些片断思想。

这段话用在计算机上尤其合适,许多伟大系统坍塌不见,名不传于后世,但它们中的一些零碎思想却在一代代新系统中,熠熠发光。如今,我挑一些写作工具的设计思想来说下自己的观点,浅陋之见,只为抛砖引玉。

就索引而言,维基百科式的索引极其便利。你无需考虑目录、文件的布局,自有数据库为你管理。写作效率也极高,你会记不住链接,但主题名却很容易记。

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